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時計の歴史について…ザ・ゴールド丸亀店 【香川県・丸亀市】

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こんにちは!

ザ・ゴールド丸亀店 ぱぴこです
今回は時計の歴史について…というお題でお話したいと思います。
誕生
腕時計が誕生したのは,19世紀後半のことであった。
当初は女性用の装身具であり,ブレスレットの一種のような物で,実用上も精度は低かった。
主流は懐中時計で, ポケットからいちいち取り出して確認する必要があり,機敏性・迅速性を要求される軍隊での需要が,腕時計発展の契機となる。
1879年にはドイツ皇帝ヴィルヘルム1世がドイツ海軍用に腕時計を2,000個製作させたという記録がある。
1899年のボーア戦争で,イギリス軍将兵が懐中時計を手首に装着したのが腕時計の最初という説があるが,おそらく誤りである。
ドイツの先例もあり,また1895年の日清戦争に従軍した日本兵の写真に腕時計が写っていた例がある。
当時の男性用腕時計は,小型懐中時計の竜頭位置を横に変えて革ベルトに固定したものであった。
その後,ムーブメント(時計内部の機械)のみの共用を経て,腕時計専用のケースとムーブメント開発が行われるようになった。
腕時計の初期
20世紀初頭,一部のメーカーが腕時計の生産を開始したものの,男性が携帯する時計の主流は懐中時計であった。
紳士用腕時計として,最初に大きな成功を収めたのは,フランスの宝飾品店カルティエ社が開発した角形ケースの「サントス」で,1911年のことであった。
この時計は,ブラジルの大富豪で航空界の先駆者であったアルベルト・サントス・デュモンのために作られた物であった。
彼は,飛行船の操縦中,大きな動作をとらずに時間を確認できるように,ルイ・カルティエに依頼して腕時計を製作させた。
その洗練された形はパリの社交界で話題となり,市販されるようになった。
「サントス」は,現在でもカルティエの代表的な製品として市販されている。
第一次世界大戦は腕時計の普及を促す契機となり,多くの懐中時計メーカーが腕時計の分野へ転身。
こうして,男性の携帯する時計は懐中時計から腕時計へと完全に移行した。
機械式腕時計の種類
手巻き腕時計
腕時計の竜頭を巻くと「ゼンマイ(Zenmai)」が巻き上げられて、その力で「テンプ」が回転し秒針が進む仕組み。
自動巻き腕時計
時計内部に半円形のローターが組み込まれており,そのローターが回転し,ゼンマイを巻き上げる事が出来る。
通常,腕に装着して8時間ほどで完全に巻き上がる。一杯巻き上げて約30時間動く。
1770年には,自動巻き機構は発案されていたが,ポケットに治まった状態で持ち運ばれる懐中時計では有効には働かず,
慣性が働きやすい腕時計においてはじめて効果を発揮することになった。
イギリスのジョン・ハーウッドが開発した半回転ローター式の自動巻き腕時計は,1926年にスイスのフォルティス社が発売した。
より効率的になった全回転式ローター自動巻きは,スイスのロレックス社が1931年に開発。
「パーぺクチュアル」の名で市販し,オイスターケースと呼ばれる防水機構と共に同社の名を世に知らしめた。
日本の腕時計
1913年,服部時計店(現:セイコー株式会社)が国産初の腕時計「ローレル」を発売。
1955年には,国産初の自動巻き腕時計「セイコーオートマチック」が発売された。
1964年の東京オリンピックの公式計時機器として,海外メーカーを抑え,セイコーの機械式ストップウォッチが採用。
これを契機に日本製時計が世界的に認められるようになった。
日本の主要な腕時計メーカーは全て,懐中時計や柱時計の分野から参入した企業である。
セイコー,シチズン時計のほかには,1897年の創業のオリエント(旧・吉田時計店:1951年に改称),
1899年創業のタカノがある。オリエントは,セイコー傘下で存続,タカノは,1962年にリコーに買収された。
クオーツショック
1969年,セイコーは世界初のクオーツ腕時計(水晶発振式腕時計)である「アストロン」を発売。
当時の定価は45万円で、大衆より高価であった。
水晶は電圧をかけると,一定のサイクルで振動する。
水晶発振器の信号を15回分周してして,1秒間に1回の信号に変換し、
この信号をステッピングモーターに与える事で,1秒ごとに秒針を回す。
この原理自体は,第二次世界大戦以前に考案され,天文台で使用するための大型置き時計には使われていた。
腕時計に使えるサイズに超小型化したのは、セイコー技術陣の努力の賜物である。
それ以前の機械式や電池式腕時計は,秒針が連続して滑らかに動くスウィープ運針であったが,
クオーツ時計では省電力のために,秒針が1秒刻みに動くステップ運針である。
機械式や,それ以前の各種電池式に比べ,圧倒的に誤差が少ないことからクォーツ腕時計は1970年代に市場を席巻した。
その結果,スイスなどの高級機械式腕時計ブランドは壊滅的な打撃を受け,
20世紀半ばまで全盛を誇ったアメリカの時計メーカーはほぼ全滅した。これを「クォーツショック」と言う。
その後は,アラーム機能,ストップウォッチ機能など,腕時計の高機能化が進む一方,
クォーツ腕時計の低価格化が進み,かつては高級品であった腕時計が,子供でも買うことのできるような身近な商品へと変貌した。
1970年,アメリカのハミルトンより世界初のデジタル腕時計が発売される。
この腕時計ではLEDを用いて時刻を表示した。
デジタル腕時計は当初は極めて高価なものであったが,液晶表示の導入と可動部品皆無な構造で大量生産に適するようになり,
低価格化が促進。現代では一般にアナログ式より廉価な存在となっている。
ザ・ゴールド丸亀店は駐車場も無料ですので、
是非お気軽にご来店下さいませ。
ご成約ありがとうございます!
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